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Mais au fait, cela veut dire quoi “Spa ?”

Étymologiquement, l'origine du mot Spa viendrait des abréviations des formules latines Sanitas Per Aquam, Solus Per Aqua, Salut Per Aqua ou encore Samus Per Aqua qui signifient « santé par les eaux ». On attribue ces locutions latines à la signification du mot Spa car les Romains étaient de grands amateurs de thermes et de nombreuses cités romaines ont été créées à côté de sources thermales. Ces formules auraient également servi à l'appellation de la célèbre station thermale belge Spa, créée en 1326.

Pour d'autres, le mot Spa pourrait provenir de l'ancien wallon « espa », qui signifie fontaine, ou du verbe « spagere », qui veut dire arroser. Quoiqu'il en soit, dans son étymologie, le mot Spa est toujours attaché à l'idée d'eau et de traitement par les eaux.

Le mot Spa né en Europe a traversé l'Atlantique pour nous revenir ces dernières années profondément transformé. En effet, aux États-Unis, le terme Spa désigne l'ensemble des soins liés à l'eau (thermalisme médical, thalassothérapie, balnéothérapie). L'Amérique s'est intéressée au Spa au début du XXe siècle et l'a ainsi codifié et popularisé. En effet, les femmes vont être fascinées par leur corps et se développe alors un culte du corps favorisé par la lumière, la multiplication des vitres, la diffusion des grands miroirs et la popularité des médias. Le corps n'est pas uniquement observé de l'extérieur mais aussi de l'intérieur.



Popularisée aux États-Unis, la folie du Spa s'est étendue au monde entier, avec plus de 2000 lieux recensés au travers de 59 pays. En France c'est le Dr Payot, avant-gardiste, dans les années 1950, qui commença à proposer les premiers soins d'eau. Depuis quelques années, de nombreux Spa ont ouvert principalement à travers les grandes villes et l'on trouve désormais ces centres au sein d'établissements de thalassothérapie et de thermalisme qui développent les séjours de bien-être.

Le Spa est considéré comme un nouveau concept en général haut de gamme bon pour la santé, proche de la nature et proposant fréquemment des techniques de soins orientales. Il est en pleine évolution et s'implante dans les sites les plus prestigieux. C'est un endroit d'exception où l'on aime venir se ressourcer le temps de quelques heures ou de quelques jours dans un lieu où les cinq sens et les cinq continents servent de concept.

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